Berlioz’s Requiem at the Paris Philharmonie

“Toujours dans cette alternance tension-détente, désespoir et méditation, le Quaerens me instaure, dans un murmure, un fervent dialogue entre les voix d’hommes et de femmes qui conduit au bouillonnant et dramatique Lacrymosa, remarquablement conduit par Heras-Casado dans un constant souci d’équilibre entre l’orchestre, dominé par les fanfares, et le chœur entier.

Plusieurs éléments se conjuguent pour faire de cette lecture de Pablo Heras-Casado, un des grands moments de cette année Berlioz. La grande salle de la Philharmonie, tout d’abord, dont le volume et l’acoustique autorisent toutes les audaces et une spatialisation notable du son, particulièrement bienvenue dans cette œuvre. A cela vient s’ajouter toute la science du chef espagnol dans le domaine lyrique, constamment soucieux des équilibres, il propose dans cette interprétation une vision en totale adéquation avec les souhaits du compositeur, mêlant une théâtralité sans outrance à une science des couleurs orchestrales, magnifiée par sa direction claire précise et engagée. Il souligne les contrastes et les nuances, fait s’affronter l’effroi et la douceur, fait rugir les cuivres, gronder les timbales, étinceler les bois et chanter les cordes, ici convulsives, ailleurs mélancoliques.”

Resmusica

Chicago Symphony Orchestra reviews: A thunderous homecoming in all-Russian program

“The wintry Scherzo went with apt energy and bustle, Heras-Casado bringing balletic lift to the waltz-like trio theme. The conductor patiently charted the final movement, giving ample breathing room to the basses in the lugubrious opening bars, and ratcheting up each appearance of the insistent main theme to the triumphant coda.”

Chicago Classical Review

Das Rheingold at Madrid’s Teatro Real

“Lo más evidente es que su versión no se adueña de nada y vive de lo propio. Desconfía del mito, de la profundidad y recorre superficies. La partitura es antes un camino que se transita que una exploración de fondo. «El oro del Rin» suena nuevo, reformado, candente y eficazmente plegado a la idiosincrasia escénica.”

ABC Cultura

Pablo Heras-Casado leads the San Francisco Symphony

“Heras-Casado performs with manic energy, sans baton, in an unusual choreographic manner, arms rotating wildly like propellers overhead. Conductors, of course, (Richard Strauss always excepted!) will normally move around on the podium to shape the general flow of melody and could be said to dance with an invisible ball of sound in front of them. It’s the sort of time-honored, time-beating foxtrot we expect. Heras-Casado does more than this. He may be left-handed, I found myself thinking, as I noticed how often he delivered downbeats with either arm, but an unusual thing he does is mimic the music note for note as he cues.

Concerts with Isabelle Faust and the Freiburger Barockorchester

“Dirigent Pablo Heras-Casado lässt Raum für Details, balanciert die Tempi spannungsvoll aus. Die hellhörige Akustik in der Philharmonie hat er gut im Griff.”

Kölnische Rundshcau

Mundo Clásico: “A su manera” – “A prueba de orquesta” review

Raúl González Arévalo | Mundo Clásico

“Pablo, como pide que le llamen sus colegas músicos porque no se identifica con el tratamiento de “maestro” –ni con el frac y la batuta tradicionalmente asociados a los directores– es tan artista como persona. O incluso persona antes que artista.”

“En definitiva, quien se acerque a la publicación se encontrará con una lectura accesible, en su planteamiento y en el retrato que traza tanto del protagonista como de las personalidades que han dejado huella en su camino, sin polémica alguna ni asomo de esnobismo intelectual, con una prosa ágil y un estilo fresco. Se trata de en un ejercicio indudable de generosidad por lo que supone de exposición personal en mayor medida que una entrevista o una interpretación musical. Un libro a su manera, como todo en el autor.”

Fiery, formidable Boris Godunov at the Concertgebouw

“From beginning to end, Heras-Casado had Mussorgsky’s colossal score in a firm grasp, delivering a deeply passionate performance underpinned by the cleanest of rhythms. The coronation scene was everything it should be – climactic and overwhelming.”

Bachtrack

‘Die Soldaten’ Critical Acclaim

“…tanto el granadino (y su modélico replicador de gestos junto al escenario) como la orquesta han trabajado muy, muy duramente para conseguir estos resultados. Ha sido, probablemente, el mayor reto de sus vidas profesionales y decir que han salido airosos del hercúleo empeño es un elogio del que son justísimos merecedores.”

[“…both the Grenadian (and his exemplary assistant, who replicated his movements next to the stage) and the orchestra have worked very, very hard to achieve these results. It has been, probably, the greatest challenge of their professional lives and to say that they have come out victorious of this Herculean endeavor is a compliment of which they are justly deserving.”]

El País

ABC: El Teatro Real estrena «Die Soldaten», una ópera que es «un abismo de brutalidad»

Cuando se habla de «Die Soldaten» («Los soldados»), se habla de una de las óperas más complejas de la historia del género. Baste decir que la Ópera de Colonia, que encargó su composición a Bernd Alois Zimmermann a mediados de los años cincuenta del pasado siglo, no la pudo estrenar cuando tenía previsto, y no consiguió ver la luz hasta 1965. Desde entonces solo se ha representado en un puñado de teatros, a pesar de que se trata, según dice Joan Matabosch, director artístico del Teatro Real, de «una de las óperas más importantes del siglo XX». Por eso no duda en calificar su estreno en España, en el coliseo que él dirige, como «un acontecimiento mayúsculo, y sin duda el momento álgido de esta temporada».

Apisonadora ‘Die Soldaten’

¿Qué ópera esperar de Bernd Alois Zimmermann (1918-1970)? ¿Qué ópera aguardar de quien fue obligado a alistarse en el ejército con 21 años para participar en la Segunda Guerra Mundial? ¿Qué música pudo concebir quien regreso de la contienda con los pulmones llenos de plomo y la mente trastornada? ¿Qué ópera pudo componer quien cinco años después de su estreno acabaría suicidándose? Die Soldaten (Los Soldados) es la respuesta. La ópera más importante del siglo XX después de Wozzeck llega al fin a España con siete funciones que, entre el 16 de mayo y el 3 de junio, ofrecerá el madrileño Teatro Real en una producción, firmada por Calixto Bieito, y proveniente de la Komische Oper de Berlin y la Opernhaus de Zúrich.

SFCV: Pablo Heras-Casado Is Magnetic and Vivid With the S.F. Symphony

You could feel it before they played a note.

As guest conductor Pablo Heras-Casado raised his long arms to cue the first downbeat of the Brahms Symphony No. 1 on Friday night at Davies Hall, the entire San Francisco Symphony ensemble seemed to take and hold a collective breath. Then, in a kind of ferocious exhalation, the musicians entered the timpani-studded thicket at the outset of the piece. That opening Allegro — indeed the entire symphony — drove on with an oxygen-infused, organic inevitability.

SFGate: Heras-Casado delivers fiery program with the Symphony

“Heras-Casado came roaring in like a lion. There was a thunderous physicality to his conducting that I don’t recall having witnessed before, a readiness to unleash the full sonic resources of the orchestra and to marshal them in the service of full-blooded accounts of music both old and new.

Heras-Casado and the orchestra brought out the music’s intense ferocity, and came back to it — tellingly, joltingly — in the first measures of the Brahms, whose slow, steely timpani thwacks turned out to be almost a direct echo of Salonen’s opening. What followed was a performance of breathtaking immediacy and dramatic urgency.”

SFGate

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Pablo Heras-Casado is the Principal Guest Conductor of Teatro Real, Madrid, Director of the Granada Festival, Conductor Laureate of the Orchestra of St. Luke’s, artist of harmonia mundi & Deutsche Grammophon, also records for Decca Classics and Sony Classical, and is Global Ambassador of Ayuda en Acción.

      

Photos: Fernando Sancho