Recording of the Week: Stravinsky & Eötvös from Pablo Heras-Casado and the Orchestre de Paris

Presto Classical Music

Recording of the Week. In the wake of the flurry of new recordings commemorating the 150th anniversary of Berlioz’s death two years ago, it’s a little surprising that Igor Stravinsky’s fiftieth ‘death-day’ (to borrow a phrase from JK Rowling) this week has been marked almost exclusively by reissues – perhaps pandemic restrictions played a role, given the logistical challenges of mounting COVID-safe Petrushkas, Rites of Spring and Firebirds in the studio, let alone the concert-hall. The shining exception, however, is a terrific new Rite from Pablo Heras-Casado and the Orchestre de Paris, recorded in Paris in September 2019 and coupled with an ear-opening world premiere by the Hungarian composer Péter Eötvös.

Pablo Heras-Casado: Stravinsky review — a clear and piercing account of a rampaging milestone

The Times

With the bunting only just removed from the Beethoven party, there’s a new anniversary afoot. April 6 marked 50 years since Stravinsky’s death. We’ve had nearly a century of recordings documenting this modernist colossus, so the big labels have plenty of scope for issuing celebratory boxed sets. Deutsche Grammophon’s (30 discs) is the biggest, while Warner Classics (23) does the most to feature performances from the far distant past. Brand new Stravinsky releases are so far thin on the ground.

Beethoven Triple Concerto. Trio Op 36 (arr of Symphony No 2)

Gramophone

Review. My days of Beethoven Triple Concerto skepticism are now behind me, thanks to this breathtaking new recording by the powerhouse team of Faust-Queyras-Melnikov and the Freiburg Baroque Orchestra under Pablo Heras-Casado.

Heras-Casado ajoute un trophée à son tableau de chasse ★★★★½

La Presse

Le 250e anniversaire de naissance de Beethoven, célébré l’an dernier, continue de porter des fruits sur le plan discographique. Le chef d’orchestre andalou Pablo Heras-Casado, qu’on a pu entendre à l’OSM il y a deux ans, est l’un des plus prolifiques laboureurs du terreau beethovénien de notre époque. C’est avec l’Orchestre baroque de Fribourg, ensemble jouant sur instruments d’époque avec lequel il collabore fréquemment, que le musicien a choisi d’enregistrer sa série de disques en hommage au compositeur allemand.

Die Walküre at Teatro Real

“El sueño de Wagner es un orgasmo musical que debe ser una de las experiencias terrenales que más cerca del cielo pueden situar al ser humano. Sobre todo si suena como Pablo Heras-Casado consigue hacer sonar a la Sinfónica de Madrid. Una función redonda que consigue que el público se vuelque con su orquesta, nuestra orquesta, desde el primer y maravilloso acto. Y ya hasta el final. Casi cuatro horas de música sublime que, en este caso, llevan a una experiencia cuasi religiosa. El Real parecía la ópera de Múnich, donde de escucha a Wagner con un respeto que impone.”

Shangay

“Hay que empezar por el buen trabajo de Pablo Heras-Casado, que logró algunos instantes de excelente plasmación sonora, así todo el desarrollo del segundo cuadro del segundo acto, con un análisis detallado y adecuadamente labrado del extenso dúo Brünnhilde-Siegmund, donde los planos quedaron bien reproducidos y la prestación orquestal brilló a buen nivel. Como lo hizo en la parte final del dúo de cierre y en el remate de la ópera.”

La Razón

“But what made this Walküre so memorable was Pablo Heras-Casado’s conducting and the orchestral playing. He was the undoubted hero of the hour, leading an impassioned, fleet account of this miraculous score, never allowing tension to sag. Orchestral textures were finally balanced, and he was rewarded with exceptional playing, particularly from the brass and woodwind sections, all underpinned by luminous strings. Tempi were judiciously chosen, and there was a natural ebb and flow to the performance – in fact this was one of the finest performances of this work we’ve heard live in the theatre, whetting the appetite for the remaining two operas.”

Music Ohm

“Pablo Heras-Casado gave a superb reading of the opera, and the Teatro Real orchestra once again demonstrated their unquestionable talent.”

Seen and Heard International

Schubert and Bruckner in Madrid

“Un programa versado con absoluta regularidad técnica, transparencia en sus trazos, líneas y aristas, limpieza en la articulación sinfónica, claridad en la disposición de cada uno de los bloques temáticos y de sus diferentes estratos tímbricos y rítmicos, a menudo ocultos, enmascarados tras el fárrago… Una disposición, pues, traslúcida que dio muy pronto sus frutos, desde un revelador primer momento. Un arranque de programa que redescubrió, si cabe, el consabido tema inicial, hondo y misterioso, propuesto por Schubert en su genial Sinfonía con unos característicos motivos rítmicos subyacentes que anuncian otros escenarios musicales y que raramente se escuchan tan nítidos, pujantes e inmutables.”

Ritmo

Prague debut

“Debut en el Rudolfinum praguense del nuevo fenómeno mediático de la música española: el director de orquesta Pablo Heras-Casado. Lo precedía su fama, su carisma y su ascenso meteórico a la cumbre del mundo musical en los últimos años. Tres conciertos dio con la Filarmónica Checa y en los tres el público llenaba prácticamente la sala. Pero el director granadino no intentó ganárselo con un programa previsible, en clave española. Optó por lo más difícil: dos obras fundamentales del repertorio sinfónico centroeuropeo: el segundo concierto para piano de Brahms y la cuarta sinfonía de Bruckner. Un desafío y una clara afirmación de la forma que tiene Heras de vivir la música: como reto, como aventura. […] Fue una dirección nerviosa, enérgica, llena de acentos, de aristas, con ataques cortantes y notable variedad de fraseo y articulación.”

Mundo Clásico

Beethoven and Bruckner in Valencia

“Heras-Casado no es un director de gesto elegante ni estudiado. Menos aun «de espejo». Su pre- sencia ante la orquesta está ale- jada -como la de su mentor Pie- rre Boulez- de la expresividad a flor de piel de maestros como Temirkánov o Celibidache. Tampoco tiene la elegancia inal- canzable de un Giulini o la suti- leza meticulosa de un Maazel. Su fuerza radica en la convicción de sí mismo y en la total involu- cración de lo que tiene entre ma- nos. También en la transparen- cia sin monsergas con la que transmite a los profesores su vo- luntad musical, y en la creación de una técnica y modos gesticu- lares que tienen el impulso de lo propio y genuino.”

Levante

“Heras-Casado dirige sin batuta y anticipando su expresivo gesto a las sucesivas entradas de los músicos. En este último sentido me recuerda a directores como Muti que marcan con antelación y la orquesta toca después de marcar… Las exigencias de Heras-Casado es máxima durante la hora que dura esta sinfonía. El finale, movimiento en el que aparecen de nuevo los ecos wagnerianos, tuvo sus grandes momentos en los contrastes entre lo mundano (polka) y lo triste (corales) como definiría el mismo Bruckner, y la coda en el que resplandece magistralmente de forma triunfal el tema principal modificado respecto al inicio de la obra, la llevó Heras-Casado con enorme brillantez”

Culturplaza

“Heras-Casado es uno de los pocos grandes directores que sabe hacer comulgar su estilo propio con el criterio histórico y el respeto al estilo de cada época”

Kiosko y Más, Las Provincias

Debussy, Stravinsky and Eötvös with Faust and l’Orchestre de Paris

“La soliste ne domine cependant pas invariablement la masse orchestrale de ses traits virtuoses et, par moments, on pourrait presque entendre l’œuvre d’Eötvös comme un véritable concerto pour orchestre. L’Orchestre de Paris l’a bien compris : tout en suivant avec application la gestuelle précise et rythmée d’Heras-Casado, les musiciens de l’ensemble s’appliquent à déployer une grande variété de textures. Tour à tour, les pupitres semblent s’affaisser ou émerger au sein du chaos orchestral. Tandis que les sonorités sub-aiguës et translucides du xylophone, du célesta et des harpes tournoient, les percussions désaccordées forment un saisissant tintement dans les fonds d’orchestre. L’ensemble, labyrinthique, profite incontestablement de la complicité entre le chef et le violon solo et laisse la salle comme en suspension.”

Bachtrack

Granada Festival

“Hier dirigiert am Abend nach der “Giselle” Pablo Heras-Casado das Mahler Chamber Orchestra. Auf dem Programm stehen Igor Strawinskys “Pulcinella”, Manuel de Falls “El sombrero de tres picos” und die Uraufführung des 3. Violinkonzerts von Peter Eötvös, gespielt von Isabelle Faust.

Den ganzen Tag schon hängt über Granada eine fahle, schwüle Dunstwolke, der Einbruch der Nacht macht das Atmen bei Konzertbeginn um 22.30 Uhr nicht leichter. “Pulcinella” tänzelt präzise und barock stolzierend über die Bühne, Umbaupause. Dann beginnt das Violinkonzert, das Eötvös “Alhambra” betitelt hat, mit einem Violinsolo. Fremdheit kommt auf, Raues folgt auf Zartes, bald mischt das Orchester mit. Eötvös, Jahrgang 1944 und einer der etablierten Klassikkomponisten, folgt keinem der gängigen Schemata. Er liefert eine Reflexion über das Fremde. Da sind die vertrauten Instrumente, aber sie entfernen sich ständig von der Hörerwartung, von der Folklore, die gelegentlich anklingt. So evoziert Eötvös im Carlo Quinto jene Nasridenbauten der Alhambra, die der Bau des Kaisers absichtlich aus dem Blick des Zuschauers verbannt hat.”

Süddeutsche Zeitung

El Cultural: Una Alhambra de color Eötvös

El Cultural

En menos de un mes, Péter Eötvös dirigió en el Teatro Real el concierto de clausura del curso de la Escuela Superior de Música Reina Sofía -la mía-, dirigió el concierto inaugural del Encuentro de Música y Academia de Santander y presenció en el Palacio de Carlos V de Granada el estreno de su Concierto para violín y orquesta núm. 3 «Alhambra», obra encargo del Festival de Música y Danza de Granada. Inmediatamente, se volvió a Santander para trabajar sus obras de cámara en calidad de compositor residente del Encuentro. Pocas semanas antes, había dirigido en el Auditorio Nacional otro estreno suyo, encargo del Plural Ensemble. Hemos tenido suerte de que Péter Eötvös, el compositor/director por excelencia, haya dedicado este mes a España. Por nacimiento y formación, Eötvös proviene del inagotable manantial de músicos que parece haber en Hungría (Liszt, Bartók, Kodály, Ligeti, Kurtág, Rados, los hermanos Fischer, Kocsis, Schiff…); por ejercicio, es heredero de Stockhausen en Colonia y de Boulez en París. Además, Eötvös esel operista del momento, con un catálogo de doce títulos que se suben con éxito a los escenarios más importantes.

hr-sinfonieorchester and Sol Gabetta at the Alte Oper

“Pablo Heras-Casado spiegelte mit dem hervorragend disponierten hr-sinfonieorchester den sarkastischen Gehalt, die neo-expressionistische Gesamtpracht des begleitenden Instrumentalparts auf vorzügliche Weise wieder. Punktuell detailliert, keineswegs nüchtern referiert sondern dynamisch ausmusiziert begleitete das klangvoll und prägnant aufspielende Orchester die Solistin.”

Online Merker

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