Praetorius

Description

Conducted by Pablo Heras-Casado, Musical America’s 2014 Conductor of the Year, Praetorius contains relaxing and heavenly music from the early 17th century for choir and small ensemble by Jacob, Hieronymus and Michael Praetorius, one of the leading German composers of the era. Performed by the early music ensemble Balthasar-Neumann-Chor und Ensemble, the 11-track album features repertoire new to the DG catalog.

Label: Archiv Production
Release date: June 30, 2015

Reviews

“Three composers called Praetorius are featured on this disc from Freiburg’s outstanding early-music choir, the Balthasar-Neumann-Chor. Two are related: Hieronymus, born in Hamburg in 1560, and his son Jacob; then there’s Michael, an influential late-16th-century theorist who wrote a lot of hymns and even more dances. What the conductor Pablo Heras-Casado has put together, however, is a selection of two Magnificats, plus motets written mostly for weddings, setting sensual texts from the Song of Songs. Jacob’s Quam Pulchra Es, with its quietly yearning harmonies, sounds very secular indeed. Recorded in a spacious studio rather than an echoey church, the precisely tuned voices resonate, but the harmonies are clean enough for each unexpected twist and crunch to register beautifully, and the choir revels in the echoey spatial effects of Hieronymus’s Tota Pulchra Es. A full complement of accompanying instruments is used, including brass, strings and organ, but their contributions are mostly subtle, enhancing the texture without upstaging the voices.”

Erica Jeal – The Guardian

“Praetorius, un gran disco . . . Pablo Heras-Casado parece tener dos personalidades distintas, cada una de ellas adscrita a un sello diferente: mientras para Harmonia Mundi anda regalándonos bodrios considerables –su Schumann es de juzgado de guardia–, para Archiv graba maravillas como El maestro Farinelli –disco que en realidad debería llevar el título mucho menos comercial de “Música en tiempos de Fernando VI”– o este que quiero recomendar ahora llamado Praetorius, que se dedica a tres compositores alemanes del primer tercio del XVII que comparten apellido: Hyeronimus Praetorius, su hijo Jacob y un tal Michael que ningún vínculo de sangre guarda con los anteriores. De Hamburgo los dos primeros y de Dresde el tercero de ellos.

No voy a comentar el disco, primero porque de este repertorio no sé nada, y segundo porque el propio maestro granadino nos pone al día admirablemente en el vídeo que pueden ustedes localizar en este enlace. Pero sí diré que los dos Magnificat y los nueve motetes que se incluyen son obras de enorme belleza que nos aclaran muchísimo sobre la transición entre Renacimiento y Barroco en tierras alemanas; que el Coro y la Orquesta Baltasar Neumann (¡qué tiempos aquellos en los que los escuchábamos en el Teatro Villamarta!) se mueven en su excelso nivel acostumbrado; que Heras-Casado demuestra un excepcional dominio de las masas corales, dejando bien claros cuáles fueron sus inicios como director en tierras andaluzas, y que acierta al subrayar las deudas con los Gabrielli mediante interpretaciones muy sensuales que se apartan de la presunta severidad germánica; y que la toma sonora es magnífica y sabe dejar en segundo plano, pero con buena presencia, a un conjunto de instrumentistas que saben dar prioridad a las voces sin dejar de ornamentar con inteligencia cuando lo encuentran necesario.

Un gran disco. Si pueden, escúchenlo en la descarga HD audio: merece la pena.”

Ya nos queda un día menos

Pablo Heras-Casado is the Principal Guest Conductor of Teatro Real, Madrid, Director of the Granada Festival, Conductor Laureate of the Orchestra of St. Luke’s, artist of harmonia mundi & Deutsche Grammophon, also records for Decca Classics and Sony Classical, and is Global Ambassador of Ayuda en Acción.

      

Photos: Fernando Sancho